世界遺産 バガン遺跡 コロナ禍で宝物泥棒を警戒

ミャンマー

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2021年01月03日

世界遺産:バガン仏教遺跡、銃を持った警察の分隊が昼夜の覆い聖地の守りのをパトロールを続けている。新型コロナウイルスによって、内外の観光客によって見捨てられた寺院から遺物を奪う略奪者がいるからだ。特に2019年、コロナ禍の第2波の拡大で警戒を強めている。

毎晩、夕暮れが沈むと、約100人の将校が、50平方キロメートルの大きさのバガンの平原を横切って扇状に広がり、崩れかけた仏教遺跡をたいまつを掲げ、侵入者を探す。

バガン遺跡には、仏舎利塔、寺院、壁画、彫刻など、3,500を超える遺跡が点在しており、2018年、ユネスコの世界遺産に登録された。

警察は夜に寺院をパトロールし、毒ヘビをかわしながら泥棒を探します。AFP通信より

しかし、コロナ感染の拡大は、バガン遺跡を活用する計画を妨げた。内外の訪問者が見られなくなったことは、寺院やホテルが空っぽになり、地元の人々の生活を壊し、その状況に付け込んだ強盗への扉を開くことになった。

既に昨年6月初めに聖地への侵入が相次ぎ、強盗は12の異なる寺院を略奪し、銅の仏舎利塔、古代のコイン、翡翠の宝飾品など、さまざまな遺物を強奪した

第35大隊地域警察隊は、地元の観光警察と消防士を強化するために配備された。チームは、ジープ、バイク、徒歩でサイト全体を管轄する。「エリアが非常に広いため、パトロールするのは簡単ではありません」と、ある警察官は、新型コロナウイルス(Covid-19)から身を護るために当番の全員が着用しているフェイスマスクを通して言う。彼らはまた、その地域の多数の毒ヘビに対して警戒する必要がある、と彼は付け加えた。今のところ、その後の寺院侵入を防いでいるが、その地域の広さ、寺院遺跡の数を考えると防げるものではない。

寺院を荒らす者に呪いあれ

バガンのお土産売りのWyne Yeeさん(46歳)は、4月だけで稼いだお金は、通常、次の6か月間家族の食卓に食べ物を置いておくと言います。「しかし、今年(2020年)はお金が残っていません」と言ったのは7月であった。また、彼女は寺院を荒らすものは必ずや呪いを受けるであろう。2021年、コロナ禍は終わっていないが、世界遺産を守るパトロールは今日も続いている。

*掲載写真 Phnom Penh Postより

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